Encéphalomyélite équine (de l’Est)

Multiple species

Le virus de l’encéphalomyélite équine de l’Est (EEE) appartient au genre Alphavirus de la famille des Togaviridae. Il est présent sur le continent américain et peut provoquer la maladie tant chez l’humain que chez les équidés, avec une encéphalite dans la plupart des cas cliniques. Typiquement, le virus de l’EEE se maintient dans le milieu naturel en alternant entre des hôtes vertébrés et des moustiques vecteurs. Dans les régions tempérées, des cas d’encéphalite dus à ce virus apparaissent de façon sporadique chez le cheval et chez l’humain entre le milieu de l’été et la fin de l’automne, tandis que dans les régions tropicales ils peuvent se produire à n’importe quel moment de l’année pourvu que les conditions climatiques soient propices à la présence du moustique vecteur. Chez le cheval, la maladie s’exprime cliniquement par de la fièvre, de l’anorexie et de l’abattement. Dans les cas graves elle peut évoluer vers une hyperexcitabilité, une cécité, une ataxie, une dépression mentale sévère, un décubitus, des convulsions, et la mort de l’animal. Chez le cheval, l’infection par le virus de l’EEE est souvent mortelle. Les passereaux sont les principaux hôtes réservoirs du virus. Chez les oiseaux l’infection par le virus de l’EEE est généralement non clinique, mais des cas cliniques ont été signalés chez des volailles, du gibier à plume et des ratites. Les petits mammifères tels que des rongeurs peuvent aussi être des hôtes amplificateurs de l’EEE. Des cas sporadiques d’EEE ont été signalés chez des vaches, des moutons, des porcs, des cervidés et des chiens. Le cheval et l’humain sont des culs-de-sac épidémiologiques pour le virus de l’EEE. Cependant certains chevaux peuvent présenter une virémie transitoire qui, dans certaines conditions, pourrait suffire à transmettre le virus de l’EEE à des moustiques. Les vaccins contre l’EEE sont sûrs et immunogènes.